Fauna: Scolopendra gigantea

Der Peruanische Riesengelbfußhundertfüßler,
auch Riesenskolopender genannt, ist die größte Tausendfüßerart der Erde. Sie können Längen von über 30cm erreichen. Sie haben eine hohe Beißkraft und sind sehr giftig.
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The Scolopendra gigantea
(also known as Peruvian giant yellowleg centipede and Amazonian giant centipede) is the largest representative of the genus Scolopendra, regularly reaching lengths of 26 cm (10 in) and can exceed 30 cm (12 in).

It is carnivorous, feeding on lizards, frogs, birds, mice, and even bats. It is also known to prey on tarantulas.

The body consists of 21 to 23 segments which are coppery red or maroon in color, each with a pair of yellow-tinted legs; the legs are adapted for fast walking. The centipede has modified claws called forcipules which curve around its head and can deliver venom into its prey. The extremely potent venom, containing acetylcholine, histamine and serotonin (pain mediators), proteases and a cardiodepressant factor, is toxic to humans and causes severe swelling, chills, fever, and weakness. Although bites are painful, they are very unlikely to be fatal to humans.

S. gigantea is a popular pet among arthropod enthusiasts, but must be handled with protective equipment, as even a trace of the venom coming in contact with skin can cause a reaction. Female S. gigantea centipedes exhibit parental care, guarding and tending their nests of eggs. Juveniles are very dark-red or black in color, and very thin with large spherical red heads. They molt several times before reaching adult size.

Scientific classification
Kingdom: Animalia
Phylum: Arthropoda
Subphylum: Myriapoda
Class: Chilopoda
Order: Scolopendromorpha
Family: Scolopendridae
Genus: Scolopendra
Species: Scolopendra gigantea

Text: Wikipedia article
Photos: todbaker at Flickr

L Scolopendra.eu [en, de]

Ciempiés gigante
El cienpiés gigante (Scolopendra gigantea) es la escolopendra más grande del mundo. Este miriápodo se encuentra en las tierras bajas del norocidente de Sudamérica y las islas de Trinidad, Jamaica, y La Española.

Nombre vulgar: Escolopendra gigante del Amazonas.

Características:
Peso:
100 a 200 grms
Longitud:
Entre 20 y 30 cm.
Longevidad:
Varios años.
Hábitat:
Bajo piedras y troncos de árboles caídos.
Distribución:
Tierras bajas del norocidente de Sudamérica y las islas de Trinidad, Jamaica, y La Española.
Costumbres:
Especie nocturna, territorial y terrestre.
Alimentación:
Carnívora: Insectos, arácnidos (arañas y escorpiones), pequeños vertebrados.
Reproducción:
Puesta 20 o 30 huevos.

Aspecto físico
El cuerpo se compone de 21 a 23 segmentos de color rojo cobrizo a castaño, cada uno con un par de patas amarillas, adaptadas para caminar velozmente. Los ejemplares juveniles son de color rojo muy oscuro o negro, muy delgados, con una cabeza esférica grande y roja. Mudan varias veces hasta llegar a la edad adulta.
Imagenes de todbaker via Flickr
Tamaño
En promedio mide 26 cm de longitud, pero puede sobrepasar los 30 cm.
El macho es algo más pequeño que la hembra de escolopendra.

Alimentación
Los ciempiés son animales depredadores, que cazan sobre todo insectos, arañas y escorpiones. Sin embargo tambien pueden cazar animales mucho más grandes, como lagartos, sapos, pequeñas serpientes, aves, murciélagos, crías de roedores o ratones.
Mediante las piezas bucales de tipo masticador, los ciempiés trituran el alimento hasta comerse toda la presa.
Su agilidad y rapidez y su potente veneno hace a las escolopendras unas eficaces cazadoras.

Veneno
Presenta tenazas, que son patas modificadas llamadas forcípulas que se curvan alrededor de su cabeza y puede inocular veneno en su presa. Con el veneno atrapan a sus presas y se defienden de los depredadores. El veneno es potente, pues contiene acetilcolina, histamina y serotonina (mediadores del dolor), proteasas y un factor cardiodepresor. Es tóxico para los humanos y causa una inflamación severa, escalofríos, fiebre y debilidad. Sin embargo, a pesar de ser dolorosas, sus picaduras rara vez son fatal para los seres humanos.

Fotos | Photos

L http://commons.wikimedia.org/wiki/Category:Scolopendra_gigantea
[es] Más características de la escolopendra:

Comportamiento
Los ciempiés son animales hidrófilos, que les gusta mucha la humedad, y lucífugos, es decir, que se esconden de la luz.
Ello explica porque se esconden debajo de las piedras. De este modo, los ciempiés están en unas condiciones de humedad adecuadas y sin luz.
No obstante, los ciempiés no respiran directamente a través de la piel como las lombrices o los anfibios sino que tienen una respiración de tipo traqueal como la mayoría de artrópodos.
La hembra custodia y cuida los nidos con los huevos.

Reproducción
En los ciempiés no se da un apareamiento, sino que es de forma indirecta que los espermatozoides pasan del macho a la hembra mediante los espermatoforos.

La hembra, después de la puesta que efectúa en un pequeño resquicio del terreno, se coloca alrededor de los huevos para protegerlos de los depredadores.

Hábitat
Viven entre la hojarasca, debajo de la corteza de árboles, bajo las piedras y troncos de árboles.

Amenazamiento
S. gigantea es mantenido como mascota entre los entusiastas de los artrópodos, pero requiere manejarse siempre con equipo de protección, ya que incluso un rastro del veneno al entrar en contacto con la piel puede causar una reacción.
La escolopendra es inmune a su propio veneno, por lo que la mordedura de otras escolopendras no les causa la muerte.

No obstante, estos animales son solitarios y no aceptan la presencia de otros individuos. A menudo, los ejemplares más grandes se comen a los más jóvenes cuando tienen la ocasión, puesto que el canibalismo es una práctica muy frecuente en esta especie.
Este aspecto se debe tener en cuento si queremos iniciar la cría de la escolopendra, dado que la posibilidad de huida es nula cuando son mantenidos estos animales en cautividad.

Peligro
Las escolopendras son animales venenosos que inoculan el veneno mediante sus patas más próximas a la cabeza. Las especies tropicales, de mayores tallas, pueden llegar a ser un problema para las personas y los animales domésticos.
El resto de ciempiés también tienen veneno pero son inofensivos para las personas dado su menor tamaño.

Clasificación científica
Existen más de 3000 especies de ciempiés, 30 de las cuales son del género Scolopendra.
Reino: Animalia
Filo: Arthropoda
Subfilo: Myriapoda
Clase: Centipede
Orden: Scolopendromorpha
Familia: Scolopendridae
Género: Scolopendra
Especie: Scolopendra gigantea